【球磨】横幅40メートル!日本最大の大きさがある「神瀬の石灰洞窟」

球磨郡球磨村にある神瀬(こうのせ)の石灰洞窟です。

入り口の駐車場スペースに停めて山道を少し歩き、

入り口に横たわる大木をくぐると、前方に巨大な洞窟が出現!

球磨川沿いの山中にぽっかりと空いた洞窟です。

日本一の巨大な洞窟

こちらは開口部の幅が約40m、高さ約17m、奥行き約70mもあり、日本で一番開口が大きい洞窟とされています。

なお、この洞窟は今から2億3000万年~1億4000万年以上前の中生代初期の石灰岩でできていて、長い年月をかけて雨水が断層にしみ込んでできた鍾乳洞(しょうにゅうどう)です。

また、こちらは江戸時代に書かれた文献でも紹介されるほど昔から有名なスポットで、2015年には名勝に指定されました。

洞窟に近づくとひんやりとした空気を感じて、夏でもかなり涼しいです。

また、天井には多数の鍾乳石があり、洞窟内には多くのイワツバメが生息しています。

さらに洞窟の入り口には熊野座神社が祀られていて、とっても厳かな雰囲気です。

こちらは今から約600年前の1427年に設立された神社で、地元では縁結びの神様として親しまれています。

願いがかなう石

また、熊野座神社にある石は「投げ石」と呼ばれています。

こちらは社の奥にある池に願いを石に込めて投げ入れて、水の音がすれば願い事が叶うとされています。

ちなみに洞窟の手前40mほどは入れますが、奥の「御池」と呼ばれるくぼ地は崩落していて立ち入り禁止になっています。

また、洞窟内は「落石注意」と書かれているので安全には注意して見学してください。

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