【別府】地元の人はみんな知ってる!?駅前にいるユニークな名物おじさん

温泉で有名な大分の別府。こちらのJR別府駅の東口にはひと際目立つ像があります。
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台座に書かれた名前は「子どもたちをあいした ピカピカのおじさん」

この像の人物こそ別府の人なら誰でも知ってる?!ピカピカおじさんこと油屋熊八(あぶらやくまはち)さんです。

別府の基礎を築いたエライ人

この方を一言で言えば、今から約90年以上前に別府や湯布院を有名にし、温泉県・大分の礎(いしずえ)を築いた、とても偉大な人です。
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また、この人はまだ別府が有名ではなかった時代に数々のアイデアで宣伝して、別府を日本でも有数の観光地に押し上げた、別府観光の父とも呼ばれる実業家です。

彼の功績は時代の先を行くもので、

(1)ハコモノづくり

(2)娯楽コンテンツの充実

(3)ユニークな宣伝PR

(4)ワンランク上のサービスの提供

までを戦前の時代に実践したというからオドロキ!!

その代表的なものとして、

(1)ハコモノづくり

まず、別府で亀の井旅館(現在の亀の井ホテル)を創業して、一流ホテルに成長させました。
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(2)娯楽コンテンツ

次に、亀の井自動車(現在の亀の井バス)を設立して、日本ではじめて女性のバスガイドさんが案内する「温泉地獄めぐり」の観光バスを運行し、爆発的な人気に。
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(3)ユニークな宣伝方法

また、全国から別府に来てもらうためのPRとして、

(1)富士山の山頂に「山は富士、海は瀬戸内、湯は別府」というキャッチフレーズを書いた大きな標柱を建てたり、

(2)温泉マークを別府温泉のシンボルマークとして一般に広めたり、

(3)新聞の人気投票でハガキを配った組織的な投票で別府を首位に導いたり、

(4)大阪の上空から飛行機でビラをまいたりなどなど、

当時はだれも思いつかないような奇抜なアイデアをつぎつぎに実行して別府の名を全国区に押し上げました。

(4)ワンランク上のサービス

さらに、由布院温泉に著名人を接待する別荘(現在の亀の井別荘)を建て、湯布院を「別府の奥座敷」として開発しました。
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別府公園にある記念碑

そんな彼の功績をたたえ、今でも別府公園には油屋熊八の記念モニュメントがあります。
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また、子どもが大好きで童話や歌、演奏を聞かせたり、子供たちを楽しませるために度肝を抜くようなイベントをやってみたりとサービス精神にあふれた人です。

しかも、この人のすごいところは自分がエライ人だとはおくびにも出さず、子どもたちにお話をするときは”ピカピカのおじさん”と名乗るなど、とってもハートフルな人柄が今でも地元で絶大なる人気を誇っています。

とっても斬新な熊八さんの像

そんな彼の業績を讃える駅前の銅像は、両手を上げて面白い格好をしたインパクトのあるポーズです!
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普通、駅前の銅像と言えばポーズなどしないのが一般的なのですが、、、

こちらはバンザイをしながら走っているとってもユニークな銅像です。
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しかも着ている服の裾には右下に小さな子供がぶら下がって空中に舞っている!?
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一度見たら忘れられない、ケタ外れにぶっ飛んだ銅像です!

なお、こちらは天国から舞い降りてきた熊八さんが「やあ!」と呼び掛けているイメージで制作されたんだそうな。
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またこの銅像のそばには「手湯」があります。
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普通は「足湯」がとてもメジャーですが「手湯」は珍しく、これも湯の町・別府にふさわしい、とってもユニークなオススメスポット!
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今も変わることのない熊八さんが残した「おもてなしの心」があふれる別府駅前のモニュメントです。
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名称:JR別府駅
住所:別府市駅前町12-13
電話:0977-22-0585
駐車場:付近の有料駐車場を利用

※当サイト内に掲載している情報は取材当時のものです。時間の経過により内容が変化して、実際と異なる場合がございますので予めご了承ください。
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